The Story Behind Benefit agency

Alexandria like any other cultural city, has its own immeasurable depths of history, art and magic, yet a huge part of the spirit of this city lies in its business life, that has a slight hand in either reshaping or reviving its culture.
Naglaa Akl, a Faculty of Arts, English Department graduate is an example of a true successful Alexandrian business woman who is sharing her experience ; choosing to venture into business instead of simply following a career in teaching, and hence mirroring another angle of our Alexandria, and inspiring us with her insights into the business world.
Naglaa founded her company BENEFIT best known for UGO Guide in June 1999 “I was a very shy person, until the day I decided to start my own business."
In order to overcome my shyness, I created an ulterego that I can use for my new working environment, and began learning how to get into this character, same as actors do, using an easy applicable plan and I never looked back ever since..
Naglaa explains. When asked how the UGO Guide idea came about, you would be surprised to know that it started as a marketing project for a Marketing Diploma Naglaa and her colleagues were pursuing at the time, “We began observing people’s behaviors and we researched how we could reach them, while looking for new businesses and projects willing to locally market their products in a different way. So, we thought of connecting these two ends to create a simple communication tool.”
Since “Flyers are disposable” the idea was perfect for the business owners to keep their advertisements longer in the guide which was designed to be “Pocket size”, so it can be carried everywhere." As for the user, the guide was more like a map, “It contained useful data and information that the consum- er will always need.” Naglaa also explains that the team - in the beginning - had to “literally” walk up and down Alexandria streets to survey all the entertainment outlets, including cafes, restaurants, cyber cafes and gyms...” that were featured in the guide and that is how UGO Guide first issue was brought to life , in December 1999.
This was the jump start to Naglaa’s journey into this new world, and it wasn't a smooth ride. She had to challenge the boundaries that society imposed on women in business, through experience she gained valuable knowledge on the cultural & psychological makeup of people. “Why would a woman from a good social class and a well-off family start her own business?" This was a question often asked by many people around her. Yet she did not care , and proved them wrong through her personal success, it is not a matter of money - she explains - rather than self-fulfillment and actualization, she even said, “My father offered me some money to support the business, but I wanted to prove that I can do it all on my own." And indeed she did!
Naglaa speaks more about women when she says that, “Women are emotion- al beings.” And she goes on to explain that in the beginning she considered her emotions as a point of weakness in her work routine, so she said, “Know your weak points, to be able to control them in the future." She also adds ,“When you know your tools, you will be able to wield them better to your advantage ."
And when asked about the nature of the business community in Alexandria she describes Alexandria as a camp for multimillionaire businessmen who own several businesses all over the city naturally resulting in monopoly in some industries, and she confesses, “I consid yself very successful for only surviving as long as I did among the other businesses specially after the revolution ."
The revolution has affected the business life of Egypt in general and human resource side of the business in particular. Akl then reveals her opinion on the effect revolution had on the young employees: “A lot of Egyptians changed after the revolution. Many are not satisfied by merely being employ- ees, thus they turned to become business owners. Yes, Egypt definitely needs more business projects yet the downside of this is that we suddenly found many inexperienced people rushing into the business, and suddenly everyone became an entrepreneur, business owner, an author and a photographer, which ruined the market somehow.” She adds,“But I believe this is a good experience anyway, and soon everything will be balanced and everyone will find their right place and identity.”
In addition to this Naglaa’s business has its own social & personal side as well, and it became part of her mission aside from the main activities of UGO, “At some point, when I had more time and energy, I used to hire people who were having a tough time in their lives, although I knew working at UGO was only a phase in their lives. I believed that through their work I would help them develop their personalities and become better human beings. I like to empower the ones who work with me." She points that “Work gives a value and a sense of purpose to life, thus I strongly believe it can affect their personal lives too."
Naglaa is a tough boss and sometimes her employees complain about the work pressure that she imposes upon them, but on the other hand she responds, “I am not going to apologize for being tough at work. Consider your job here as the army service, from which you can learn to be a true productive person and grow even more on a personal level."
Naglaa Akl has a few pieces of advice for those who want to start their own business, she points that one should believe in what he/ she does, backing up her words with, “If you are just in for the money it won't work." She also explains the importance of having a vision, “When Steve Jobs passed away, Apple didn't because VISION lives on...”

imageDownload Our Portfolio

جريدة الدستور :
المصرية الأكثر تأثيرًا في 2018

"أسعى لعمل برنامج عن رائدات الأعمال"

تكافح على مر التاريخ، وكان وما زال لها دور كبير في نهضة المجتمع، تحارب الظروف وتتحدى الإحباط لتصل إلى أهدافها في النجاح، وأثبتت وجودها في مهن وأعمال كانت مخصصة للرجال فقط في العصور التي نشأت وتربت خلالها، هى المرأة المصرية التي يفخر بها التاريخ المصري، حيث غيرت البلد ومن هؤلاء النساء سيدة الأعمال نجلاء عقل.
 فتاة إسكندرانية كافحت الظروف وفعلت المستحيل من أجل مساعدة الآخرين، تخرجت من كلية الآداب قسم اللغة الإنجليزية، ولحبها أن تجرب الأشياء الجديدة من بداية دخولها الكلية قامت بدراسة التسويق في الجامعة الأمريكية، كان الإعلامي أسامة كمال أستاذها في الترجمة الفورية له دور في نجاحها، فقد جعلها تنتبه إلى موهبتها في التسويق بعد اختياره لها في التدريب بشركته الدعائية، في البداية لم تهتم كثيرًا بالموضوع لأن كان لديها مشروع ملابس خاص بها وتقوم بتصميم الملابس للمصانع، ولكن سرعان ما أثار الموضوع اهتمامها، وقامت بدراسة التسويق. image
 وروت نجلاء لـ"الدستور": "بدأت مشواري من سنة ١٩٩٩ بالتسويق للشركات الناشئة الصغيرة في المجالات الصناعية والخدمية وتعريفها للجمهور السكندري، في البداية كانت وسائل الدعاية محدودة للغاية في الإسكندرية علي عكس القاهرة التي كان فيها عدد كبير من المجلات وغيرها من المطبوعات، ولأن مند قديم الأزل والحاجة هي أم الإختراع، فقد بدأت أتخذ شكلا جديدا يمكنني تسويقه في الإسكندرية وهو دليل في حجم الجيب يضم قوائم بأحدث وأهم الأماكن التي يحب أن يرتادها القراء".
 أسست عقل شركة "You Go Guide" لخدمة الشركات الصغيرة والمتوسطة، وتوسعت في كل أنحاء مصر، عندما كان عمرها 28 عامًا، وبالفعل استطاعت التسويق لـ ٥٠٠٠ مشروع إلى أن أصبحوا ماركات داخل مصر وخارجها.
وفي عام 2015 أصدر الدكتور هاني المسيري محافظ الإسكندرية، قرارًا بتعين نجلاء عقل عضو الجمعية المصرية لشباب الأعمال فرع الإسكندرية، مستشار إعلانى وإعلامى للمحافظة، وتم اختيار نجلاء عن طريقة مجلة Fortune، بالتعاون مع وزارة الخارجية الأمريكية في مسابقة تضم ١٢ دولة، منهم مقدونيا والبرتغال والنمسا وجيبوتي وتونس ومصر للترشيح لجائزة "أكثر النساء تأثيرًا في العالم 2018"، وتهتم هذه المجلة بمجال الـBusiness، والمسابقة كانت مختصة باختيار السيدات الذين أحدثوا تغييرا واضحا في مناخ الأعمال والخدمة المجتمعية.
وخاطبتها الوزارة عن طريق السفارة لكي ترسل السيرة الذاتية الخاصة بها، وكان الأمر في غاية المفاجأة بالنسبة لها، حيث قام بترشيحها شركتين من الذين كانت تتعامل معهم نجلاء.
وأضافت نجلاء: "بعد شهر من الخطاب طلبوا مني عمل إنترفيو في السفارة، وبعد الانتهاء منه نسيت الأمر، حتى تفاجأت بعدها بثلاث شهور أنهم يطلبون مني أن أحضر أوراقي وأسافر، ما كنتش عارفة أبعاد الموضوع بس كنت في غاية السعادة به، تركت كل شيء وسافرت ولكن كانت المفاجأة عندما وجدت نفسي أمام 16 مرشحة من 12 دولة، وفي النهاية حصلت على الجائزة".
وبعد حصول نجلاء على لقب "أكثر النساء تأثيرًا في العلم 2018"، تم تسجيلها في الرابطة العالمية لسيدات الأعمال الأكثر تأثيرًا في مجتمعهم، وذلك بعد حصولها على كورس تدريبي في الشركات الأمريكية الكبيرة مثل مايكروسوفت وفيسبوك وجونسون آن جونسون.
وعن ما ستفعله نجلاء في الفترة القادمة قالت إنها تسعى لعمل برنامج سواء على الراديو أو اليوتيوب يعرض قصص لرائدي الأعمال بمشاكلهم وكيفية حلها، وذلك لدفع عجلة الاقتصاد المصري من خلال تقديم النصائح لأصحاب المشاريع الصغيرة وكيفية دعمهم.

لينك الخبر بجريدة الدستور

contact us

Get in touch !

9 abd elkader attia - Bolkly
Alexandria - Egypt.
(+2) 03-5829920
(+2) 011-59666270